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La bicicleta de Thoreau


por EnBici 23.10.2009

 

 

 

Introducción - David Henry Thoreau y Walden

 

Henry David Thoreau fue un pensador estadounidense del siglo XIX. No muy conocido entre sus contemporáneos, sus ideas encontraron gran eco en generaciones posteriores. Se le recuerda como poeta, precursor del ecologismo, naturista, defensor de las libertades individuales, pacifista, defensor de la no-violencia, anarquista, y como creador del concepto de desobediencia civil como postura ética y moral ante los abusos de los gobiernos.

 

A las 28 años, Thoreau quiso llevar a la practica algunos de sus preceptos morales, y dejo su vida en Concord (Massachusetts) para vivir dos años, dos meses y dos días en los bosques. Su experiencia durante este tiempo dio lugar a una de sus obras mas famosas; Walden, nombre del lago junto al que paso vivió durante ese periodo. En ella describe sus experiencias en la soledad y dureza de la vida en la naturaleza, contraponiéndolas a la vida burguesa y consumista que sus vecinos tratan de llevar en la ciudad.

 

Foto del lago Walden sacada de la "Wiki". Autor: Abrahami

 

El primer capitulo de Walden tiene por titulo "Economía", y aunque es el menos apreciado (en la versión inglesa de la Wiklipedia lo describen como el primero, mas largo, y mas aburrido del libro), a mi me resulta el mas interesante.

En este capitulo, Thoreau explora las necesidades básicas que el hombre tiene que cubrir para poder comenzar la búsqueda de su felicidad y realización personal. Las resume en alojamiento, comida, vestimenta y combustible (entiéndase combustible sobre todo como fuente de calor para cocinar y calentarse).

Thoreau intenta cubrir estas necesidades de la forma mas autónoma posible, y demuestra llevando un detallado registro de sus gastos que para pasar mas de dos años en los bosques, tan apenas necesita generar ingresos. Construye su propia cabaña y cultiva su alimento, limitando sus intercambios comerciales con la sociedad a los mínimos imprescindibles. Con unas pocas horas de trabajo manual al año (que en pequeñas dosis le resulta gratificante y enriquecedor) consigue mantenerse dedicado a pensar, y a vivir una vida sencilla que el encuentra plena y feliz (algo que explica de forma mas poética y literaria en el resto de capítulos).

Pero lo interesante de "economía", es ver como opone esta vida sencilla a la de sus vecinos de Concord, que buscando la felicidad en la posesión de grandes granjas, en la construcción de casas neoclásicas, en vestir caros trajes, terminan asfixiados por sus hipotecas y deudas, esclavos de jornadas interminables de trabajo que les impiden vivir la vida y disfrutar del bienestar y felicidad que el encuentra en su sencilla vida en los bosques.

 

 

 

El precio de la felicidad - ¿ coche o bicicleta ?

 

 

Siguiendo un razonamiento parecido al que Thoreau usa en Walden, vamos a comparar dos formas de movilidad urbana : el coche en propiedad y la bici.

 

El experimento de Thoreau en Walden no fue radical, el no se fue a vivir como el buen salvaje de Roseau desnudo y a la intemperie. Thoreau pretendía resaltar las perversiones de la sociedad de su época, pero sin demonizar el avance social o tecnológico. Siguió usando ropas, comprando lo que no podía fabricar, leyendo libros.

Nosotros tampoco vamos a comparar el no tener ni usar nunca el coche contra el uso de la bicicleta (que también se podría).

Vamos a empezar planteándonos algunos casos mas sencillos y fáciles de asumir para muchas personas, como puede ser prescindir de un segundo coche en la unidad familiar en favor de usar la bicicleta para desplazamientos urbanos. O como el de un solter@ que combine el uso de la bicicleta con los coches de alquiler.

 

Igual que Thoreau se uso a si mismo como conejillo de indias, nosotros también hemos sacado muchos de los datos que aquí usamos de nuestra vida diaria (actual o pasada). Hemos planteado casos concretos en los que estudiaremos los costes económicos de las diferentes alternativas, y calcularemos el coste en horas de trabajo que el coche nos supone. Si una de las principales ventajas del coche es la rapidez, usar el coche debería de ahorrarnos mucho mas tiempo del que nos obliga a trabajar para comprarlo y mantenerlo ... de otra forma ¿que ventajas nos ofrece?

 

 

 

Coste del kilometro - calculos financieros

 

Por ejemplo, vamos a suponer que somos una pareja con dos coches (lo cual no es demasiado suponer ...). Ambos tenemos coche, uno trabaja a mas de 30km de casa, pero el otro tiene de la puerta de casa al trabajo aproximadamente 12 Km. de distancia (contando que siempre hay que dar alguna vuelta para aparcar).

Si tomamos una media de unos 220 días laborales al año, el segundo coche hace unos 220*12*2=5280 Km. al año para ir al trabajo.

Ademas, un par de días por semana se usa para bajar al centro (menos el mes que pasamos de vacaciones, SS y Navidad), que dista unos 25 Km., lo cual supone 25 Km. x 2 (ida y vuelta) x 2 días semana x 45 semana al año (descontando vacaciones) = 4500 Km. mas al año.

Sumando ambas cantidades:

 

  kilometros por año recorridos por el coche = 9.780 Km.

 

¿cuanto dinero necesitamos para hacer estos 9.780 Km. al año?

 

Para hacer este calculo, lo primero que necesitamos es saber cuanto cuesta 1km recorrido con nuestro coche. Mucha gente hace este tipo de calculos con el precio del combustible y el consumo del coche. Si por ejemplo nuestro coche gasta unos 6,5 litros cada 100 kilómetros de media, y el combustible nos cuesta 0,90 €/litro (diesel) :

 

  coste en combustible = 0,058 €/Km.

 

Si ademas contamos que nuestro coche cuesta unos 19.000 € y hará 200.000 kilometros, cada kilometro nos ha costado 0,095€. Aunque en nuestro caso, tendríamos que tener el coche 20 años para llegar a los 200.000 Km., y un coche no suele aguantar tanto ...

Por lo tanto, el coste real dependerá de la suerte que tengas con tu coche y cuantos años te aguante, pero esta claro que cuanto mas estires el coche, mas bajaras el impacto del precio de compra del coche en el coste por kilometro

De esta forma, si llevamos el coche al desguace con 10 años, asumiendo que el valor residual del vehículo en el mercado de segunda mano es nulo, el coste por kilometro del precio del coche será 0,190€ por kilometro, mientras que en el caso extremos de que aguante 20 años serian los 0,095€ que antes hemos calculado.

Vamos a ponernos en la opción media, que aguantamos 15 años con el mismo coche hasta que su motor dice basta. El coste seria medio por kilometro durante los 15 años seria:

 

  coste de amortización de compra del vehículo = 0,130€/Km.

 

Pero si ademas el coche lo pagamos a crédito, tendríamos que incluir los intereses que hemos pagado, y si lo pagamos al contado lo que hemos dejado de ganar con la inversión de este dinero. Si nos ponemos en la opción mas favorable de que pagamos al contado, los bonos del tesoro a 15 años (que es lo que hemos supuesto que nos dura el coche) están dando un interés del 4,2%, mientras que el IPC previsto para el 2009 es el 2% (y vamos a suponer que de media se mantiene en ese valor para los siguientes 15 años). Por lo tanto tenemos una rentabilidad anual neta de un 2,2%, que durante 15 años equivaldría a unos beneficios de 26.282 - 19.000 = 7.282 €.

Es decir, que el coste financiero por kilometro medio durante los 15 años es: de unos 0,05 €.

 

  coste financiero de la inversión inicial = 0,130€/Km.

 

Pero ademas al año pagamos impuesto de circulación y seguro del coche a terceros y asistencia en carretera - unos 600€ entre los dos otros 0,062€ el kilometro.

Cada año o dos años tenemos que pasar la revisión, cada 30.000 o 40.000 Km. cambiar neumáticos (70€ x 4 neumáticos) - al menos unos 0,008 € el kilometro

Luego esta el coste del mantenimiento mínimo del coche. Cada dos años cambio de aceite y revisión - unos 200€ de media (unos 120 la primera, pero con los años va subiendo ...) - 0,01€ el kilometro.

A esto tendremos que sumar la lotería de las averías y las reparaciones, que seguro que en 15 años alguna vez tenemos un problema mecánico. Este apartado es realmente difícil de calcular, pero vamos a poner que por lo menos gastamos una media 100€ al año, contando que las reparaciones en los primeros años serán cero, y los ultimos pueden ser de 300-400€ al año (mas accidentes que te pueden no pasar nunca o pasarte en cualquier momento). Mas o menos otros 0,015€ el kilometro

Sumando todos estos conceptos varios de mantenimiento seguro y tasas:

 

  coste mantenimiento, seguro y tasas = 0,9 €Km.

 

Vamos pues a sumar todos los gastos que llevamos contabilizados hasta el momento:

 

  Coste en combustible = 0,058 €/Km.
+ Coste de amortización de compra del vehículo = 0,130€/Km.
+ Coste financiero de la inversión inicial = 0,130€/Km.
+ Coste mantenimiento, seguro y tasas = 0,9 €/Km.

 

TOTAL Coste vehículo = 0,40 €/Km.

 

Para ver que tal lo hemos hecho, vamos a comparar con los costes que nos da Autopista.es, con su calculador de costes por kilometro que nos permite elegir modelo de coche, precio del combustible y kilometros por año, y que tiene en cuenta los mismos conceptos que nosotros hemos usado incluido el coste financierio

Si quieres ver mas detalles de la formula de calculo pincha aquí

 

Primer año 0.4486 €/Km.
Segundo año 0.4205 €/Km.
Tercer año 0.4146 €/Km.
Cuarto año 0.4180 €/Km.

 

Bueno, son un poco mas altos para los primeros años (no informa de anos a partir del cuarto), pero seguro que en los siguientes son menores, así que nuestro 0,40 € kilometro no parece ir demasiado desencaminado. Vamos pues a darlo por bueno.

 

 

El valor de nuestro tiempo

 

Si consideramos un sueldo neto de 1.900€ al mes en 14 pagas de la persona que usa el coche para ir a trabajar, los ingresos procedentes de rendimientos del trabajo (como diríamos en la renta) son 26.660 € anuales. Si como hemos dicho antes trabajamos 220 días laborales al año, e invertimos unas 9 horas por día (8 de jornada laboral, pausa para comer, etc.), trabajamos unas 1980 horas al año. Entendiendo que estamos dispuestos a renunciar a 1980 horas de nuestro tiempo a cambio de 26.660€, podemos decir que estamos valorando nuestro tiempo libre en:

 

  valor de nuestro tiempo de trabajo / ocio = 13,4€ la hora

 

Así pues, el coche nos cuesta 9.760 x 0,40 € = 3.904 € al año, o 3.904 €/ 13,4 €/h = 291 horas de trabajo al año, o lo que es lo mismo, dedicamos al coche casi un 15% del sueldo neto anual, o lo que es lo mismo unos 280€ de cada una de nuestras 14 pagas, o lo que es lo mismo 325 € al mes, o lo que es lo mismo trabajamos 32 días laborales para pagar el coche !!!

 

Para poder realizar este ejercicio "teórico", vamos a suponer que en nuestro trabajo podemos cogernos estos 32 días de vacaciones no retribuidas (o buscar un trabajo con mas vacaciones aunque ganes 300€ menos al mes, como la enseñanza o la función publica). Si somos capaces de prescindir del coche usando otro medio de transporte alternativo como la bicicleta, sin reducir nuestro poder adquisitivo, tendríamos mes y medio mas de vacaciones y 291 horas mas de ocio, de las que tendríamos que restar las horas de viaje que el coche nos ahorra respecto a la bici.

 

Vamos a ver cuanto mas "rápido" es el coche que la bici.

 

En coche

Ir a trabajar en coche al miembro de la pareja que tienen el trabajo a 12 Km. de distancia la cuesta en coche 15' mas otros 5' para aparcar mas otros 5' para ir desde el parking al curro. En total son 25' al ir, mas otros 20' de volver (a la vuelta no hay que buscar aparcamiento). En total unos 45' al día

Ademas, cada día que baja al centro pierde unos 55' entre ir y aparcar, mas 10' de ir del aparcamiento al sitio andando, y 10' para volver andando al coche mas 35' de vuelta (salir de la ciudad siempre es mas rápido) ... siendo optimistas con el tiempo de aparcar unos 110'

 

  Tiempo de transporte con el coche = 220 días laborales x 45' + 45 semanas x 2 días semana x 110' = 330 horas al año

 

 

En bici + cercanías

Yendo a trabajar en bici, los 12 Km. cuestan a ritmo tranquilito (para no sudar) algo menos de una hora y nos deja en la misma puerta del "curro" - vamos a poner 50' entre candar la bici y todo eso, y otros 50' de vuelta. En total 100' al día ... la ventaja es que ahora solo trabajamos 188 días al año (porque los otros 32 hasta 220 nos hemos tomado vacaciones no pagadas.

Para bajar al centro no tenemos buen carril bici, y ademas no llegaríamos a tiempo, así que hemos optado por combinar bici + cercanías. En bici de la casa a la parada de cercanías. son 5 Km. que cuestan unos 20', mas otros 15' que le cuesta al cercanías. llegar al centro, as otros 5' de ir con la bici al sitio. En total 40' de ida y 40' de vuelta.

 

  Tiempo de transporte con la bici = 188 días laborales x 100' + 45 semanas x 2 días semana x 80' = 433 horas al año

 

Diferencia

En esta caso concreto, usando la bici ahorramos el equivalente a trabajar 291 horas por año . Por contra perdemos unas 100 horas al año mas en desplazamientos que si usamos en coche

 

 

Conclusión

 

Al final, manteniendo un mismo nivel económico / poder adquisitivo, la opción de la bicicleta frente al coche tiene un saldo favorable de 191 horas al año.

 

Se podría hacer el mismo calculo asumiendo que pedimos una reducción de jornada equivalente a 290 horas perdiendo el sueldo proporcional, y en este caso como tienes que seguir subiendo a trabajar en bici los 220 días al año, el saldo favorable será solo de 138 horas al año.

 

De cualquier manera, la bicicleta es la mejor opción en ambos casos.

 

 

La felicidad de ir en bicicleta

 

Hemos visto que haciendo una reducción simplista en la que traducimos el valor de nuestro tiempo a la cantidad de dinero por la que estamos dispuestos trabajar por cuenta ajena, la bicicleta en muchas ocasiones puede ser mucho mas eficiente que el coche como "generador" de tiempo libre.

 

Sin embargo, no creo que este razonamiento convenza a demasiadas personas de prescindir de un segundo vehículo familiar y a usar la bici como medio de transporte alternativo. El uso del coche o la bicicleta esta motivado por razones de índole social o ideológica. Mucha gente tiene un coche como símbolo de ostentación o estatus social, y lo convierte en la proyección de la imagen que desea transmitir a los demás.

 

De igual manera hay quien viaja en bici como símbolo de su compromiso con la conservación del medio ambiente, aunque sin duda son los problemas de trafico y aparcamiento en las grandes ciudades los mejores "publicistas" de la movilidad sobre dos ruedas.

 

Pero ademas hay otra consideración que no podemos olvidar. Los que llevan años sin montar en bici no recuerdan algo fundamental: montar en bici es divertido. Todos hemos montado en bici de niños por el puro placer de jugar con la velocidad y el equilibrio. Es ademas un ejercicio sano y de baja intensidad, que nos fatiga suavemente y nos ayuda a sentirnos mas relajados y contentos.

 

¡ A muchos nos gusta montar en bicicleta porque nos hace un poco mas felices !

 

 

 


Comentarios de los lectores

 

 

Aņadir nuevo comentario

 

rene

rene comento el 08/06/2010 :

 

Excelente punto de vista, pero habría que añadirle a los cálculos, un indice de seguridad, que seguro en coche saldrá más alto y la bici será más bajo, sobre todo en países como el mio del tercer mundo donde hay cazadores de ciclistas, que atropellan que es un contento, y no hay ley que ampare al mas debil. Saludos.

 

Nisti

Nisti comento el 05/08/2014 :

 

Iteresante exposicion de argumentos. La verdad es que muchas veces el uso del coche viene motivado por la distancia al puesto de trabajo, que es la causa de utilizacion mas comun del vehiculo privado. Yo cuando mi trabajo estaba a una distancia de mi domicilio, digamos, asumible; me he desplazado en bici con los beneficios que conlleva. Pero si tu puesto de trabajo se encuentra en otro municipio, a cierta distancia de tu domicilio, entonces la bici deja de ser un vehiculo practico. Al menos una bici convencional. Si utilizamos una bici electrica, se amplian mucho las capacidades de uso, pero continuara siendo poco realista pensar en desplazamientos de mas de veinte kilometros por trayecto. Al menos como transporte diario. Se podra utilizar un par de veces a la semana, pero difilmente lo haremos todos los dias y durante todo el año. La cosa cambia si se puede combinar el uso de la bici con el metro o el tren de cercanias, pero ya tendremos una cierta dependencia de los horarios del transporte publico.( En Valencia por ejemplo, no hay metro por la noche y no permiten subir con la bici en los tramos subterraneos, si no es con bicicleta plegable ) En definitiva, me parece que aqui no se aprecian las virtudes de la bici como medio de transporte cotidiano y no se dan facilidades para su utilizacon diaria. Me da la impresion de que nuestros dirigentes politicos son bastante obtusos con este asunto y la ciudadania no ejerce la presion necesaria para que esto cambie. Es una cuestion de costumbres y de educacion, pero tambien de inteligencia social. Siento exponerlo de forma tan brusca, pero no creo que el pueblo español se comporte de forma inteligente en muchos temas de gran importancia economica y social. Muchas veces la imagen que proyectamos, es mas importante que los beneficios que nos reporta. Somos asi de superficiales.

 

Suzukete

Suzukete respondio el 01/07/2015 : Totalmente de acuerdo, pero...

 

He leido un poco por encima (lo haré mas en profundidad) y desde luego está todo muy razonado. Simplemente quisiera comentar que en el apartado en el que se hace un recuento de los costos de uso de un coche creo que hay algun error y es que si bien se menciona un gasto de mantenimiento, seguros etc de 0´90 eur/km, la suma de este concepto y los otros da un resultado TOTAL de 0´40 eur/km si mal no recuerdo y esto no puede ser

Es decir, 0´9 mas otros gastos no pueden llevarnos a 0´40 que es una cantidad menor.

 

O he entendido mal o hay algun pequeño error.

 

Sin lugar a dudas el vivir como nos está mas o menos estipulado nos cuesta dinero y mucho !!!

 

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