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Como comprobar el estiramiento de la cadena de la bicicleta


por Manu 15.08.2009

 

Aunque realices un correcto mantenimiento de la cadena, es inevitable que con el uso se produzca un desgaste de los bulones que hagan que la cadena se "estire". Ademas de comprobar que no hay ningun eslabon agarrotado que gire con dificultad, comprobar la longitud de la cadena es lo que nos va a permitir saber en que estado se encuentra y si tenemos que cambiarla.

 

 

¿ Cual deberia ser la longitud de la cadena ?

 

Esta pregunta es muy facil de responder: todas las cadenas de bicicleta que se usan hoy en dia estan diseñadas con una longitud de 1/2" (media pulgada) por eslabon - es decir: 12,7mm.

La longitud de una cadena deberia de ser de 12,7 x el numero de eslabones.

 

 

¿ Como se mide una cadena ?

 

Medir un eslabon no tiene sentido, ya que como hemos comentado antes, las cadenas no se estiran porque lleguemos a deformar los eslabones (no teneis tanta fuerza en las piernas ...) sino porque los bulones se desgastan y cogen holgura, por lo que cuando la cadena se tensa los eslabones se "separan".

Para medir una cadena deberemos medir por lo tanto varios eslabones y con la cadena en tension.

Cuantos mas eslabones midas, mas facil sera apreciar el estiramiento; para apreciarlo en unos pocos eslabones tendrias que ser capaz de medir con una precision de decimas o centesimas de milimetro.

 

Coge por lo tanto un numero de la menos 20 eslabones, tensa la cadena, y comprueba la distancia entre el mismo punto de referencia del primer y el ultimo eslabon. En las fotos adjuntas hemos tomado como referencia el centro del bulon: mira la foto de abajo y enseguida entenderas a que me refiero.

 

20 eslabones en una cadena nueva deberian de medir 12,7 x 20 = 254mm.

La distancia por encima de estos 254mm que midamos en nuestra cadena usada es el estiramiento que tenemos en este tramo de 20 eslabones.

 

medir cadena bicicleta

 

En la cadena de la foto el centro del bulon del eslabon 20 coincide practicamente con los 254mm, luego en esta cadena no tenemos ningun estiramiento. En la foto siguiente, al medir otra cadena mas usada, vemos sin embargo que el bulon del eslabon 20 sobrepasa ligeramente los 255mm, por lo que esta cadena tendra aproximadamente un estiramiento de 1,1mm en los 20 eslabones medidos (un 0,45%).

 

estiramiento cadena bicicleta

 

 

¿ Porque tengo que controlar el estiramiento de la cadena? ¿no puede dejar que se estire y cambiarla cuando me empiece dar problemas ?

 

El problema de dejar que la cadena se estire hasta que empieces a tener problemas de cambio (salto de piñones, etc.), es que ha medida que la cadena se va estirando, deja de "engranar" correctamente con los dienes de los platos y piñones. Una cadena estirada va comiendose los dientes para "acomodarlos" a su nueva longitud.

 

Si no controlas el estiramiento de la cadena, para cuando empieces a notar los problemas, tendras tambien desgastados piñones y platos.

 

Al poner una nueva cadena, esta tampoco va a "engranar" correctamente con los dientes desgastados, por lo que durante los primeros kilometros seguiras teniendo problemas mientras se produce el efecto contrario, esta vez seran los platos y piñones desgasados los que iran estirando la cadena y en muy poco tiempo volveras a estar como al principio.

 

La unica solucion llegados a este punto es la sustitucion no solo de la cadena, sino de el cassette de piñones y de los platos (si no todos por lo menos de los mas usados que seran los mas desgastados); y entonces ya estamos hablando de bastante dinero ...

 

Sin embargo, si vamos cambiando la cadena antes de que el estiramiento desgaste los dientes de platos y piñones, podremos aguantar mucho mas tiempo sin tener que reemplazarlos. Ten en cuena que un juego de piñones y platos te puede costar 4 o 5 veces lo que te cuesta una cadena (comparando componentes del mismo nivel de calidad).

 

 

¿ Cuando el estiramiento es ya excesivo y hay que cambiar la cadena ?

 

Mientras el estiramiento sea menor a un 0,5 % no deberias de preocuparte.

 

Cuando el estiramiento esta entre un 0,5% y un 1% la cadena ya esta estirada, pero probablemente los piñones y platos todavia no han sufrido un desgaste significativo. Antes de llegar al estiramiento del 1% deberias de cambiar la cadena.

 

Si el estiramiento ya pasa del 1%, posiblemente los piñones estaran demasiado gastados para funcionar con una nueva cadena. Deberias de cambiar cadena, cassette de piñones y los platos mas desgastados.

 

Trasladando estos consejos a numeros si por ejemplo mides 20 eslabones:

 

Entre 254 y 255,3 mm de longitud todo OK

 

Cuando el estiramiento esta entre 255,3 y 256,6 mm, la cadena ya esta estirada. Cambiala antes de llegar a 256,6 mm

 

Si el estiramiento ya pasa de 256,6 mm deberias de cambiar cadena, cassette de piñones y los platos mas desgastados.

 

 

Un truco para alargar la vida de la cadena y los piñones

 

Al final el tema se reduce a que te sale mas rentable, ser muy conservador y cambiar la cadena en cuanto el estiramiento pasa del 0,5% y asi alargar la vida del resto de componentes pero gastando algo mas en cadenas, o apurar algo mas ahorrando en cadenas y arriesgandote a cambiar piñones y plato mas a menudo.

 

Un buen truco para minimizar el gasto en todos los componentes es usar varias cadenas.

Me explico, te compras tres o cuatro cadenas, y cada vez que desmontas la cadena para limpiar, en vez de volver a ponerle la misma cadena, la comparas con el resto y le pones la menos gastada, es decir, la mas corta. De esta forma siempre que cambias de cadena no pones una completamente nueva que el desgaste de los dientes estirara al principio mas rapidamente, sino una solo muy poquito mas corta, que se adaptar bastante bien al estado de los dientes y que no tendra un estiramiento inicial para adaptarse a estos.

 

Es un poco como ir desgastando las 3 cadenas al mismo tiempo que un solo juego de piñones/platos. De esta forma las tres cadenas duraran mas que si las vas apurando todas al limite, en cuyo caso la primera tardara bastante en estirar, la segunda algo menos, y la tercera estirara mas rapido porque seguro que de nueva ya no "engrana" tan bien con unos dientes que ya han pasado por dos cadenas ...

 

De esta forma ademas puedes olvidarte de medir el estiramiento, e incluso apurar las cadenas mas alla del 1%. Siguelas utilizando hasta que una cadena te empiece a dar problemas, entones la retiras y sigues con el resto, y cuando ya todas te den problemas, pues es que habras hecho tantos kilometros como para gastar tus tres cadenas hasta su limite, y seguro que ya tambien piñones y plato.

 


Comentarios de los lectores

 

 

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Carlos

Ubicacion:

Carlos comento el 19/11/2009 :

 

Muy buen articulo y la idea de las tres cadenas, la voy a probar. Gracias y un saludo

 

David

Ubicacion:

David comento el 17/01/2010 :

 


Tengo una bici nueva, por curiosidad la he medido y exactamente tiene 25.4 cm.


La cadena sin uso mide lo que debe, buen articulo.


 

dolfiar

Ubicacion: valencia

dolfiar comento el 21/08/2011 : SOBRE LA CADENA

 

Como ya he leido en vuestro foro la forma de mantener en mejor estado nuestra transmision, mi pregunta es la siguiente:

Si mantener la cadena lo mas limpia posible hace ke dure mas toda la transmision, y se supone ke kitandola y limpiandola durara mas, solo decirme como se kita ????  con el troncha-cadenas???, tengo un eslabon de esos, x si rompo la cadena,

osea tendria ke partir la cadena y despues de limpiarla ponerle el eslabon de kita y pon ???

 

UNAS  GRACIAS  para todos

 

polyciclo

Ubicacion: MADRID

polyciclo comento el 22/08/2011 : minuciosa limpieza de la cadena...

 

Efectivamente si desmontas la cadena y la limpias concienzudamente, quedara como la patena, incluso le puedes colgar un cristo de Dali y ponertela al cuello, je ,je, pero, seamos practicos, tampoco es necesario desmontar la cadena de la bici, cada vez que queremos limpiarla, bastara con aplicarle un desengrasante en Spray tipo KH-7 y darle con un cepillo en toda su extensión, luego aclaramos con agua, la seacamos con un trapo, y la engrasamos eslabon por eslabon, luego pasamos un trapo, para eliminar el exceso de aceite sobrante, nuestra cadena quedara como la seda. Ahora bien, si tenemos la cadena con un Power Link, montado, quitarla y ponerla es bastante sencillo, e indudablemente, la limpieza de la cadena sera mucho mas minuciosa, pero al final tarde o temprano habra que cambiar platos y piñones al igual que la cadena, yo creo que la cadena, deberia de cambiarse sobre los 1.500 Km o apurandola 2.000 Km apartir de esos kilometros el alargamiento de la cadena y el desgaste de piñones sera progresivo, y al final habra que cambiar piñones (cassette) y platos (mediano) a mi alrededor de los 3.500 o 4.000 Kmtos, la transmisión me empieza a dar problemas, ya que se me saltan los piñones o me hace frecuentes "chupados" de cadena. En la cabecera de este post, tienes información de como utilizar un troncha cadenas y un power link.

 

claudio trek

Ubicacion:

claudio trek comento el 02/01/2012 : la medida de la cadena

 

Muy simple, claro, conciso y practico el metodo para medir correctamente la cadena. La mia da 264mm (:-O)asi que via a cambiar todo. Soy nuevo en esto y con esta bici nueva hice 3.100km. Gracias

 

Robert

Ubicacion:

Robert comento el 09/11/2012 : Desgaste de la cadena

 

Muchas gracias por compartir tus conocimentos, Me ha parecido un árticulo muy instructivo y tremendamente útil, comparto tu opinión, es mas económico 2 cadenas, que cambiar piñones y platos. Saludos.

 

Jose Ramon

Ubicacion:

Jose Ramon comento el 30/12/2012 : Duracion cadena

 

Yo hago mas de 12.000 km año y no hago mas de tres cambios de cadena, es decir, cada 4.000 Km aproximadamente, Os puedo asegurar que no cambio platos ni piñones, mas que cada tres temporadas y también os digo que eslsistema me va impecable. Para que todo esto vaya bien hay otro pequeño truco, muy fácil de llevar a cabo, y consiste en no utilizar, salvo en contadas ocasiones, desarrollos extremos (plato grande con piñones grandes o plato pequeño con piñones pequeños). En definitiva evitar el excesivo cruce de cadena que hace que esta se estire cada vez mas. 

 

GeMe

Ubicacion:

GeMe comento el 05/02/2013 : Me ha encantado el reportaje

 

Muy buen reportaje y una buena forma de medir más o menos una cadena sin gastarte más dinero en una herramienta. Ya tengo tres cadenas y ya he usado la 1 y la 2, vengo a cambiar una cadena por otra más o menos cada 500km, la segunda la cambié a los 600km y se nota o es sugestión que está un poco más estirada, pero las dos (1 y 2) están en 254 sin llegar a los 255. Veremos cuando quite la número 3 y la mida. Muchas gracias por el artículo/reportaje de nuevo. GeMe

 

vicente

Ubicacion:

vicente comento el 15/03/2013 : Como comprobar estiramiento de la cadena

 

Ante todo, interesantes aportaciones. Mi duda es que si no se mide con un calibre, resulta difícil apreciar, rigurosamente, el estiramiento, pues se tratra de décimas, en el mejor de los casos.

 

Otra duda es, que en caso de medir entre eslabones, para medir con las puntas del calibre lo lógico es haciendo tope en los rodilos, con lo cual la refª. ya no sería entre centros de pasadores, como se ilustra en el ejemplo.

 

En fin, si alguien quiere aclarar esto, bienvenido sea. 

 

Josema

Ubicacion:

Josema comento el 21/04/2013 :

 

Este articulo es una bomba de realidad, ni mas ni menos. Yo llevo como medio año usando el truco de las tres cadenas.......la quito en cada salida, la limpio, las comparo y actuuo. Me va de cine. Gracias mil al creador.

 

picatraz

Ubicacion:

picatraz comento el 18/11/2013 : cadena

 

 No estoy de acuerdo .según vosotros: una cadena completa que mida por ejemplo 1447,8 mm, un estiramiento del 0,5% en 20 eslabones serian 1,27 mm.por lo que en 1447,8 mm serian unos 7mm, resumiendo una cadena completa con 7 mm de estiramiento seria correcto ,incluso con un 1% de estiramiento seria 14 mm ¿es asi?. A mi eso me parece una barbaridad (una cadena con 1 cm y 14 mm de elongación)

 

Avatar de Usuario

manuel

Ubicacion: Eisenach

manuel respondio el 18/11/2013 :

 

Hola Picatraz,

 

Tus cuentas son correctas, pero la interpretacion fisica es algo mas peliaguda.

 

Efectivamente, con la regla del 0,5% una cadena de 1447mm estaria en el limite de lo aceptable con un estiramiento total de 7,2mm.

 

Igual parece mucho, pero no es tanto. Me explico: al pedalear solo estamos tensando mas o menos los eslabones  que quedan entre los dientes de arriba del plato y los del piñon. Vienen a ser unos 35 eslabones (depende de los desarroyos que movamos). El resto de la cadena (la mayor parte) queda "colgando" por debajo sin tan apenas tension (por eso necesitamos un tensor en el cambio trasero).

 

Esto quiere decir que el estiramiento que realmente estamos "sufriendo" es el de los 35 eslabones que tensamos, y no el de la cadena entera. Un estiramiento del 0,5% de 35 eslabones son poco mas de 2mm.

 

Y dos milimetros ya no es tanto Wink ¿verdad?

 

Josema

Ubicacion:

Josema respondio el 19/11/2013 :

 

La matematica es sabia, pero la experiencia y practica tambien lo es. Este ariculo es un articulo de 10!!!!! LLevo ya mas de un año con la practica de TRES cadenas........encantado de la vida. En su dia felicite al creador, hoy en dia lo vuelvo ha hacer......Gracias.

 

picatraz

Ubicacion:

picatraz respondio el 21/11/2013 : cadena

 

Hola Manuel,creo que me has convencido,y llevo ya muchos años deandole vueltas a ese tema

 

 

 

picatraz

Ubicacion:

picatraz comento el 21/11/2013 : cadena

 

yo vengo cambiando la cadena tras 10.000 km hechos por carretera y con una elongacion total de unos 3.5 mm

 

Avatar de Usuario

Mestral

Ubicacion:

Mestral comento el 22/11/2013 : Estiramiento cadena

 

Para comprobar el estiramiento, compré una galga  a tal efecto (unos 7€) como las que vi que usan los mecánicos de bicis. Es una galga con 2 medidas: 0,75 y 1,0.

 

Las instrucciones de uso (en el blister) indican que si al utilizar la galga marca 0,75 debemos pensar en cambiar la cadena en breve tiempo. Salvaremos coronas y platos. Si en cambio la galga marca 1,0 el cambio es urgente y con posibilidad de que los dientes de las coronas se hayan gastado en exceso.

 

Por cierto, desde que uso Power Link (eslabón rápido) las cadenas me duran 4.000 km aprox, ya que lavo la cadena a fondo con más frecuencia. Antes con el mismo tipo de ciclado y cadena el cambio era a los 2.000 aprox. ya que la cadena era mucho más difícil de que quedara tan limpia al no desmontarla.

 

Salud y bici

 

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